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什么是天龙八部

发布时间:2019-11-11 10:15:30      编辑:    阅读次数:

 佛经里常提到天龙八部亦参与闻法,到底“天龙八部”是何等人物?

  天龙八部乃指守护佛法之诸神。又作八部众、龙神八部、八部。何等八部众呢?

  一、天(梵语deva)。

  二、龙(梵语naga)。

  三、夜叉(梵语yaksa)。

  四、干阔婆(梵语gandharva,香神或乐神)。

  五、阿修罗(梵语asura)。

  六、迦楼罗(梵语garuda,金翅鸟)。

  七、紧那罗(梵语kimnara,非人、歌人)。

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  八、摩喉罗伽(梵语mahoraga,大蟒神)。

  此等异类皆归化于佛之威德,成为佛之眷属,住放诸佛之受用土,护持佛及佛法。(如本法师著《佛学问答》)

  附注:【天龙八部】

  “天龙八部”是佛经中常见的“护法神”。诸天和龙神为八部众的上首,故称。天,梵语deva,包括三界的诸天(可参见“诸天”条)。中国古代把“龙”列为“四灵”之一,印度人称“龙”为Naga(那伽),形态与中国土生的“龙”略有区别,似是摩竭鱼(鲸鱼)与中国龙的混合物,佛经上称“龙力不可思议”,并有不少龙王护法和故事。如释迦太子降生时,九龙吐水,为他灌顶。其他六部众为:夜叉:勇健、轻捷,如守护佛寺山门的执金刚夜叉,毗沙门天王麾下的夜叉八大将军。乾闼婆:意为“寻香”,吸香气为食,从属于天帝释,能凌空作乐。阿修罗:意译为“非天”,身大好斗。迦楼罗:居住在四大洲大树上的金翅鸟神,双翅展开有三百多万公里。紧那罗:歌神,帝释属下,似人而有头角。摩睺罗伽:大蟒神,人身蛇首,乐神。《卢至长者因缘经》谓:“尔时四众,天龙八部,四众围绕,王及大众,五体投地,为佛作礼。”几乎每部经都有类似的场面。亦写作“天龙神王”、“八部天龙”。如北魏·郦道元《水经注·河水一》:“王敛舍利,用金作斗量,得八斛四斗,诸国王、天龙、神王,各得少许。”又如清·龚自珍《已亥杂诗》之八一:“遥知法会灵山在,八部天龙礼我言。”(李明权)

  (《俗语佛源》中国佛教文化研究所 编)

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